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Mes impressions

2 chocs en arrivant de Bolivie: le retour à la civilisation et la crise financière. En effet, le Chili est un pays moderne et organisé, et à certains endroits, on se croirait en Europe. Ensuite, les prix n'ont plus rien à voir avec ceux des pays plus au nord. Et encore, le nord du Chili est bon marché comparé à l'île de Pâques ou la Patagonie, qui, encore une fois, rivalisent avec l'Europe (du genre 20 US$ pour un lit dans un dortoir, 5 US$ pour un café ou 20 US$ pour un repas basique). C'est donc clairement pas le rêve du backpacker au budget serré!

Mais en contrepartie, les 4'300km de long du pays offrent une expérience unique, avec des sommets >6'000m, des déserts (dont un des plus aride au monde), des plages (froides), des vignobles et leurs produits, des glaciers pour finalement arriver "au bout du monde", en passant par des dizaines de moais. Clairement, les endroits magiques sont Pâques et la Patagonie, le nord n'ayant pas grand-chose d'extraordinaire (surtout en provenance de Bolivie).

Très bons contacts avec les continentaux, les Chiliens sont très ouverts et très accueillants, fêtards, voyageurs (surtout en janvier-février quand la moitié du pays part visiter l'autre moitié). Et très fiers, suffit de dire que le Pisco péruvien est le meilleur et de les regarder monter les tours ;).
Par contre, c'est assez différent à Pâques où, pour la première fois de mon voyage, j'ai été victime de comportements et insultes racistes, et le comble, par un Rapa Nui ayant vécu et prospéré en Suisse! C'est apparemment assez courant, les locaux n'aimant pas trop les touristes se mêlant à eux (comme par exemple 'aller boire un verre dans un pub local). Faut se contenter des sites touristiques. Et dépenser beaucoup de pognon, c'est mal vu d'aller au camping... dommage...

Retour à une nourriture bien plus élaborée avec les cruditos de Valdivia (un carpaccio de bœuf sur toast), beaucoup de poissons, notamment le saumon (2ème pays producteur au monde derrière la Norvège), des fruits de mer, le curanto de Chiloé (moules et coquillages, saucisson, rack de porc, cuisse poulet et patates, le tout à la vapeur). Le tout arrosé de bons vins, en particulier de carménère, cépage décimé en Europe et longtemps confondu avec le merlot.

Top

  • Les moais (statues) et ahus (cérémonials) tout autours de l'île, en particulier le lever de soleil sur les 15 de Tongariki ainsi que la carrière de Rano Raraku.
  • Le Circuito de los Dientes de Navarino et ses paysages grandioses, hors de tout tourisme (voir la carte).
  • Ce qu'il reste du parc Torres Del Paine après l'incendie, c'est-à-dire le magnifique lever de soleil sur les Torres et le début de la Valle Frances (voir la carte).
  • La Carretera Austral et son isolement du reste du monde, ses rivières et glaciers, ses rodéos et gauchos (cow-boys), et la traversée "trek, bateau et tracteur de la police" entre El Chalten et Villa O'Higgins (voir la carte).
  • Le panorama du sommet du Villarrica [2'847m] avec entre autre le Puyehue crachant son nuage de cendre, et la fameuse descente en luge (voir la carte).
  • Le rafting à Futaleufú (dans le top 3 mondial) avec 5h de classe III, IV et V entre Terminator et Macal.
  • La tranquillité absolue de Chiloé (en particulier sur Quinchao) et ses églises entièrement en bois (à commencer par la bleue de Tenáun, puis Castro, Achao, Dalcahue, Quemchi et Curaco).

Très bien

  • Le parc national Lauca vu depuis le Guane Guane [5'126m], avec le Parinacota et le Pomerape en ligne de mire à >6'000m (voir la carte).
  • Les volcans de Rapa Nui : Rano Kau et Orongo, son lieu de culte (1.5h à pied), Puatiki pour le lever de soleil (1h à pied) et le Terevaka, malheureusement dans les nuages, et dont l'ascension a été abandonnée à 50m du but à cause d'un dérailleur explosé (1.5h en vélo).
  • La magnifique Réserve Nationale des Pingouins de Humboldt, avec (en plus des nombreux pingouins) des dauphins, otaries, boobies, cormorans, pélicans.
  • La croisière s'amuse de Puerto Montt à Puerto Natales sur le Navimag avec un stop vers le plus grand glacier d'Amérique du Sud, le Pio XI (qui fait la taille de Santiago), et un autre à Puerto Eden, un village coupé du monde, sans route, qui dépend entièrement du bateau, qui s'arrête en principe une fois par semaine.
  • Isla Magdalena et les 60'000 couples de Pingouins de Magellan et leur bébé.
  • La plage d'Anakena lorsqu'il n'y a pas de vent, et celle de Ovahe quand il n'y a pas trop de soleil (aucun point d'ombre).
  • Le superbe Museo Colchagua de la Fundación Cardoen à Santa Cruz.
  • Le vol de Punta Arenas à Puerto Williams en DHC-6 Twin Otter, en survolant la cordillera et Ushuaia.

Bien

  • Les étoiles dans le désert de San Pedro depuis l'observatoire du Frenchy.
  • La vallée d'Elqui jusqu'à Alcohuaz et ses distilleries de Pisco (et la dégustation chez Capel).
  • L'hidrospeed dans la partie haute du Rio Trancura (III à IV+) à Pucón.
  • Le spectacle de danse et musique traditionnel de la troupe "Vai Te Mihi" à Hanga Roa.
  • Apéro-coucher de soleil dans la Valle de la Luna à San Pedro.
  • Caleta Tortel et ses maisons et ruelles sur pilotis.
  • La sanctuaire d'El Cañi, près de Pucón, avec ses vautours et le panorama du mirador (voir la carte).
  • La Laguna Cejar et sa flottabilité supérieure à celle de la mer morte.
  • Quelques bières aux thermes de Los Pozones suivies par un bain de la rivière glaciale.
  • Les momies Chinchorro, plus vieilles au monde, à Azapa (pas nécessaire de s'arrêter aux géoglyphes d'Atoca).
  • La bodega Viña Laura Hartwig de la vallée Colchagua et leur Gran Reserva.
  • L'excellent service d'un café con piernas ("avec jambes"), comme par exemple le Black's de Santiago, suivi par une carrete (i.e. fiesta) à Bellavista.
  • La plage de Viña del Mar, la plus sympa du pays, mais ça reste très loin de Fiji, plutôt genre Costa Brava.
  • La tranquille Valdivia et la feria de Niebla et ses empanadas, suivis d'un bain frais dans le Pacifique.

Bof

  • Sandboard dans la Valle de la Muerte à San Pedro.
  • Valparaíso, pas trop pour moi les graffitis et crottes de chiens. Bon, OK, y a quelques vues sympa depuis les collines...
  • La vue sur Santiago depuis la vierge du cerro San Cristobal.
  • La boucle de Cabugua en vélo jusqu'au lac éponyme à vélo sous la pluie.
  • Les plages en général, pas très jolies et eau froide, que se soit à Arica, Iquique, La Serena, ...

Pas nécessaire

  • Iquique, La Serena (à part la calle Balmaceda), Ancud, Puerto Montt (à part l'open bar du Saga), Punta Arenas, Puerto Natales, Villa O'higgins, Cochrane, Coyhaique, Chaitén, ... rien de spécial, uniquement utiles comme base pour explorer les alentours...

Pas fait

  • Le Cerro Catillo, trop de vent, trop de neige, trop froid, et mes chaussures sont mortes.
  • La région des lacs, visitée depuis Bariloche (Argentine).
  • La partie ouest de Torres del Paine, fermée pour cause d'incendie.

En bref…

  • En venant du nord, les contrôles dans les bus sont nombreux, avec chiens et scanners... Les pacos (flics) ont la réputation d'être incorruptible !
  • Ne pas compter sur l'auto-stop en Patagonie, particulièrement sur la Carretera Austral, il y a très peu de voitures, et beaucoup de stoppeurs. Très peu de bus aussi (parfois 1 par semaine). Donc il faut prévoir du temps, et essayer de planifier un minimum afin de ne pas attendre trop longtemps dans un village paumé.
  • Le Chili et l'Argentine sont en vacances de mi-décembre à mi-février, donc il est impératif de réserver ses transports et hôtels en Patagonie, sinon il est possible de devoir attendre 4-5 jours pour une place dans le prochain bus.
  • Prévoir quelques pages libres pour les visas en Patagonie, il y a de nombreux passages vers l'Argentine.
  • Les prix ont fortement augmentés depuis la visite de Lonely Planet, compte entre 30% et 100% de plus que les prix indiqués.
  • La grosse fourchette de prix s'explique par l'Ile de Pâques, San Pedro et la Patagonie, qui sont 2-3 fois plus élevés que le reste du pays. Mais il y a toujours possibilité de camper et de se faire à manger.

Budget moyen = 25'263 Ch$/jour (all inclusive = 36'249 Ch$/jour)

  • Chambre simple ou double : 5'000-10'000 Ch$/personne
  • Lit dans un dortoir : 4'000-8'000 Ch$
  • Une place dans camping équipé : 2'000-6'000 Ch$/personne
  • Une place dans camping gratuit : 0
  • Almuerzo : 1'000-4'000 Ch$
  • Repas à la carte : 2'000-10'000 Ch$
  • Grande (1l) Cristal, Escudo ou autre: 1'200-3'000 Ch$
  • Une bouteille de Pisco : 2'000-3'000 Ch$
  • Jus de fruit frais ou batida : 1'000-2'000 Ch$
  • Bus : 1'000-4'000 Ch$/h (dépend de la classe, y a normal, semi-cama ou full-cama (presque un lit))
  • Taxi : 1'000-4'000 Ch$/course en ville
  • Lessive : 1'500-2'000 Ch$/kg
  • SIM Entel : 1'500 Ch$
  • Entrée dans le parc national de Torres del Paine : 15'000 Ch$
  • Ascension du Villarrica avec un guide : 30'000 Ch$
  • Traversée entre Puerto Williams et Ushuaia (20' dans un Zodiac) : 62'500 Ch$ !!!
  • Location de voiture (Pâques) : 25'000 Ch$/jour
  • Location de vélo : 1'500/h - 10'000 Ch$/jour
  • Vol de Punta Arenas à Puerto Williams (1.5h) : 71'000 Ch$
  • Vol Santiago-Pâques-Santiago (5h) : 218'000 Ch$
  • 4 jours de croisière Navimag entre Puerto Montt et Puerto Natales : 420 US$

Le Luca est la "dénomination" la plus utilisée et vaut 1'000 Ch$.

Cours de l'époque : 1 CHF = 538 Ch$

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Le trajet

Chili

Chili

Bolivie

Parinacota
Guane guane [5'126m]
Arica
Iquique
Playa Chanavayita @ Anahí [CS]
San Pedro de Atacama
Punta Choros & Parc National Humboldt [nightbus from San Pedro]
La Serena
Alcohuaz [Vallée de Pisco Elqui]
Valparaíso
Viña del Mar

Argentine

Santa Cruz
Santiago
Hanga Roa
Santiago
Pucón [nightbus from Santiago]
Pucón
Volcan Villarrica [2'840m]
Valdivia @ Ana [CS]
Castro
Achao
Quemchi
Puerto Montt
New-Year cruise [Navimag]
Puerto Natales
Punta Arenas
Puerto Williams
Laguna Escondida [Circuito de los Dientes de Navarino]
Laguna los Guanacos [Circuito de los Dientes de Navarino]
Puerto Williams

Argentine

Puerto Natales
Campamento Torres [Torres del Paine]
Campamento Los Cuernos [Torres del Paine]
Puerto Natales

Argentine

Candelario Mancilla
Villa O'Higgins
Caleta Tortel
Cochrane
Villa Cerro Castillo
Coyhaique
Chaitén
Futaleufú

Argentine

Los Dientes de Navarino

Los Dientes de Navarino

Sommet du Villarica

Villarica

L'est de Torres del Paine

Torres del Paine

La traversée entre El Chalten (Argentine) et Villa O'Higgins

La traversée entre El Chalten et Villa O'Higgins

Le Guane Guane

Le Guane-Guane

El Cañi

El Cañi

Crédit

© (8-29.11.2011 & 6.12.2011-8.1.2012 & 13-18.1.2012 & 24.1-2.3.2012) Fabien Fetter

© 2011 Fabien Fetter
Dernière mise à jour : 22.2.16